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独立游戏成为产业新增长点

  今年以来,游戏行业发展迅速。高速发展的背后是更多维度的竞争,游戏大厂在各细分领域都进行充分布局。在此背景下,“独立游戏”逐步进入大众视野,迅速脱颖而出,成为产业新的增长点。

  在8月初落幕的2020年中国国际数码互动娱乐展览会(China Joy)上,独立游戏首度成为主题专设展区。近期火爆的独立游戏《江南百景图》更是一度位列iOS榜免费休闲模拟游戏第一。

  目前,已有心动网络、腾讯、小米、快手等公司先行进入独立游戏市场,通过投资研发商,展开资本布局。独立游戏或将成下一个诸侯必争的产业阵地。

  IP卡位战外的新天地

  眼下,国内游戏厂商正围绕IP进行一场卡位战。

  “游戏无非是IP、玩法和运营。”有业内人士认为,相较玩法与运营的微妙磨合,使用IP显得更为直接。“比如网易的《哈利波特》,有这样的经典IP加持,只要玩法和运营不出问题,游戏一定是爆款。”不过,越是十拿九稳的经典IP,价格就越高昂,用“烧钱”来形容这场IP卡位战毫不为过。

  因此,在IP这片红海外,独立游戏被纳入大厂的布局。相较主流的商业游戏,独立游戏更追求艺术性方面的创新与探索,显著特征是开发团队成员数量较少、不以盈利为目的。一位资深游戏策划师介绍,相较动辄耗资千万元、制作团队百人起步的商业游戏,独立游戏的团队一般不过30人。在美术外包的情况下,成本投入往往只有十几万元。

  不过,这一细分领域拥有不少IP与创意。“独立游戏对于孵化优秀初创游戏团队、培养优秀游戏制作人,以及为大品类的游戏输送创意、输送游戏元素等方面起到非常重要的作用。”开源证券传媒行业首席分析师方光照认为,独立游戏以创意取胜,往往能以内容剧情的设定吸引不少玩家。成功的独立游戏能起到IP孵化器的作用,一定程度上为大厂输送IP价值。

  行业东风起 资本忙布局

  不过,前述资深游戏策划师认为,目前对于国内游戏大厂而言,直接将独立游戏的IP商业化仍然是不现实的。“独立游戏毕竟没有经受过市场的检验,直接套用的风险较大。”但该策划师同时表示,独立游戏的创意,能为商业化工作室提供不少灵感。

  伽马数据显示,2018年我国独立游戏的国内市场规模约2.1亿元,国内用户数量达2亿左右。“目前国内的独立游戏尚处早期发展阶段,市场规模还不大,未来成长空间较大。”方光照认为,不管是数量、创意还是制作水准,目前国内的独立游戏与欧美独立游戏相比还有不小差距。

  目前,资本加速布局独立游戏,不少游戏大厂纷纷推出扶持独立游戏的项目或计划。腾讯WeGame“翼计划”面向国内优秀游戏开发团队,提供从资金支持到开发指导、从渠道导量到运营支持的多方面支持。咪咕互娱面对独立游戏等领域发布的“东风计划”,在IP合作、孵化支持、平台能力、运营资源等方面为游戏研发团队提供资源支持。索尼互娱推出“中国之星”计划,旨在通过PlayStation平台大力支持中国游戏开发商。自成立以来,“中国之星”已为14个游戏开发团队提供资金支持,或与其签订投资意向书。

  不少互联网龙头企业已先行进入独立游戏市场,通过投资独立游戏开发商,展开资本布局。资料显示,腾讯投资和小米科技同时参与国产PS4游戏《鲤》研发商队友科技的A轮融资。快手战投参与《元气骑士》研发商凉屋游戏的A轮融资。《江南百景图》《中国式家长》等爆款独立游戏的研发商椰岛游戏于今年3月获得心动网络子公司TaPTAp的数千万元融资。

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